Et møde med Anne Kristine Schwartzbach, CEO

Årets modtager af Vallø Prisen 2019 er en kvinde, der på blot et år har banket en spændende virksomhed op. Konfront hedder virksomheden, og den kombinerer Virtual Reality med behandling af børn med angst.

Af Emilie Fuglsang

Vi befinder os til åbningsfesten for Danmarks Iværksætteruge d. 18. november 2019. Rammerne for festen er fornemme. Især hvis man er interesseret i arkitektur- og design.

For Rådhuset i Aarhus er designet og indrettet af arkitekterne Arne Jacobsen og Erik Møller i krigsårene 1937-1941. Stedet er et funktionalistisk mesterværk og et ikon i Aarhus bybillede. Der er højt til loftet her. Intet er tilfældigt, ikke ét element stikker ud. Det er stramt skruet sammen, så det langtidsholdbare og klassiske design tilsammen udgør et hus, der åbner sine døre for folk fra alle samfundets lag. Man fornemmer, hvordan mange gæster er vandret gennem Trafikhallen med ovenlys og ind til Festsalens åbne rum.

Iværksætter Anne Kristine Schwartzbach bliver i løbet af denne novemberdag afsløret som vinderen af Vallø Prisen 2019. Når hun træder op på scenen for at holde sin takketale og modtager de medfølgende 100.000 kroner, så kan det til gengæld i et splitsekund føles som det største tilfælde i Annes liv.

Men beslutningen om at Anne skal vinde prisen er langt fra et tilfælde. Den helt nye iværksætter afrunder nemlig et år, som har budt på vildere medvind, end hun overhovedet havde turdet at håbe på, da hun sagde sit lønmodtagerjob op i december 2018. Prisen anerkender, at Anne Kristine Schwartzbach både er en kvindelig rollemodel, og at hendes projekt har et almennyttigt formål. Og dermed hylder prisen hendes potentiale for at gøre en forskel for en masse mennesker nu og i fremtiden.

For kun 11 måneder sagde Anne Kristine sit job op for at starte virksomheden Konfront ApS. Med Konfront har hun udviklet en digital platform, som kan bruges af fagpersoner, der arbejder med børn, som lider af angst.

På platformen finder man både Virtual Reality-film i en brille samt pædagogiske og psykologiske metoder. Tilsammen udgør redskaberne et behandlingsfundament. Fagpersoner kan opnå positive resultater hos børn ved at anvende platformen.

Når børnene går ind i Virtual Reality med brillen på, får de en totaloplevelse, som simulerer situationer, der udløser deres angst og bekymring. Ved at gå ind i og igennem totaloplevelsen, træner børnene mestringsteknikker, som man kalder det i fagsprog. Med teknikkerne har barnet potentiale for at håndtere overvældende situationer bedre – og på den måde forbedre deres livskvalitet og udfoldelsesmuligheder. Ved at anvende teknologi, som børnene ofte færdes naturligt i, henvender platformen sig til dem i øjenhøjde.

 

En vaskeægte aha-oplevelse
Anne gik ellers ikke med en plan om at skifte den faste hverdag gennem 15 år ud med en karriere som iværksætter. Men alt ændrede sig efter en særlig dag på arbejdet, hvor hun blev introduceret for Virtual Reality.
”Under en faglig supervision fik jeg vel egentlig det, der kaldes en aha-oplevelse. Jeg kan huske, at min puls steg, og jeg måtte forlade supervisionen for at ringe til min mand og fortælle ham om ideen. Jeg var overbevist om, at jeg havde fat i noget rigtigt”
, fortæller Anne med en gnist i øjnene, da vi mødes i et lille lydtæt rum på Rådhuset, hvor der er udsigt over festlokalet. prisoverrækkelsen er netop er overstået.

At sige jobbet op og springe ud som iværksætter blev uundgåeligt for Anne, fordi ideen havde brændt sig endegyldigt fast.

“Jeg havde sådan en kraftig mavefornemmelse om, at jeg havde fået en god idé, som kunne gøre en reel forskel for nogle andre”, siger Anne uden at tøve.

Anne taler med en vis selvtillid, der både er eftertænksom og rolig, som giver hende en troværdig fremtoning. En naturlig tro på egen handlekraft, som giver genklang, når hun citerer Pippi Langstrømpes motto:

“Det har jeg ikke prøvet før, så det kan jeg helt sikkert godt finde ud af”.

Da Anne modtog mailen om nomineringen til dette års Vallø Pris, troede hun dog ikke på det. Anne har kun været i gang med at definere sig som iværksætter siden december 2018. I praksis betyder det, at hun er afhængig af familiens støtte. Til at modtage prisen havde Anne et stort hold med og blandt tilskuerne sad hendes mor og far. I sin takketale beskrev hun, hvordan naboerne er klar over, at det i øjeblikket er hendes mand, der tager sig af legeaftalerne med de tre børn derhjemme. For der er run på. Der er behov for opbakning fra baglandet, ellers var det ikke muligt for Anne at satse 100 procent på Konfront. Annes forældre er selv pædagoger, og opbakningen er derfor stor både på et familiemæssigt og fagligt plan. Lysten til at hjælpe andre har hun fået med hjemmefra. Men ideen til at bruge VR er hendes egen måde at bygge videre på den pædagogiske arv.


Konfront kombinerer VR og samtaleforløb
På Konfronts hjemmeside kan man læse, at de er den første virksomhed i verden, der gennem en webbaseret platform formår at kombinere VR og skematiske samtaleforløb.

Op mod 350.000 mennesker i Danmark lever med angst, og platformen – herunder VR-brillen – er tænkt som et konkret værktøj, der kan træne brugeren i mestringsteknikker. Til at starte med er det et værktøj, som fagpersoner i landets regioner, kommuner, skoler og andre private institutioner kan bruge i deres arbejde.

Senere er det Konfronts vision at udvide til også at kunne hjælpe mennesker med andre mentale udfordringer. Allerede i januar har Konfront for eksempel forløb klar i forhold til selvværd og vredeshåndtering. Og der er endda flere på vej.

VR er en del af det, som man siden 1990erne har kaldt velfærdsteknologi. Velfærdsteknologiens udbredelse er derfor stadig ny, men byder på intelligente hjælpemidler, som innoverer sygdomsbehandling. Med Konfronts kombination af VR og samtaleforløb, ønsker Anne at forebygge og afhjælpe let til moderate tilfælde af angst, som man ikke har formået at behandle med succes på den traditionelle måde – noget Anne selv har erfaringer med fra sit arbejde med børn.

Ved at bruge det filmiske medie kan man for eksempel arbejde med autistiske børn, som har nedsat forestillingsevne. Ved at teste forskellige scenarier og se små film i VR-brillen, opbygger de simulerede erfaringer, der hjælper dem med at gå ud i den virkelige verden. Lidt ligesom piloter, der testflyver i en flysimulator, for at blive trænet i at bevare roen, når først de er i luften.

Fokus er i øjeblikket på børn i de danske skoler, og som ny iværksætter er det vigtigt at have et færdigt produkt til en klart defineret målgruppe, og først og fremmest få forretningen til at køre rundt. Derfor har det også været altafgørende at få en investor om bord.

Investor Anders Bang Olsen valgte i december 2018 at gå ind i Konfront. Han er nu også blevet en tro støtte, fordi han tror så meget på projektet. Og Anders var da også med, da Anne modtog dette års Vallø Pris. Selvom den første pose penge aldrig er nok, så forventer Konfront at være selvfinansierende allerede i 2020.

 

Den uperfekte rollemodel
Tilbage til det lille lydtætte rum på Rådhuset, hvor Anne fortæller om sin baggrund som lærer. Vejen til at blive lærer var godt belagt med pædagogiske teorier hjemmefra og ønsket om at hjælpe andre var lige så naturligt, som det var at stå op om morgenen.

Anne har som lærer fået en vidtrækkende viden om børn med både angst og autisme og selv erfaret, når hun ikke kunne nå ind til et barn. Og denne faglige ballast, hvor hun har tilbragt så mange år i selskab med de børn, som produktet er målrettet mod, gør hende til en komplet CEO for eget firma.

Erfaringen som lærer har været afgørende for, at Anne kan tale samme sprog som slutbrugeren. Børnene har kunnet mærke, at Anne har forstået deres udfordringer og hverdag. Indsigten i, hvordan offentlige og private institutioner køber ind til behandlingstiltag, har også haft sin betydning i forretningsudviklingen. Men succesen kan stadig koges ned til Annes personlige måde at kaste sig ud i projektet på – en facon – der trækker tråde helt tilbage til hendes egne erfaringer fra folkeskolelivet.

“Jeg har aldrig været den bedste i klassen i forhold til at få høje karakterer, men jeg har arbejdet sindssygt hårdt og i projektugerne var det altid mig, der gik forrest, fordi jeg kunne organisere, etablere og eksekvere”, tilføjer Anne.

Attituden og den personlige energi gør også, at Anne er en iværksætter, som man lægger mærke til. Og det byder hun velkommen. Faktisk går hun rigtig meget op i at blive set som en kvindelig rollemodel i tech-branchen, og hun sørger for at ansætte kvinder. Hun vil nemlig gerne støtte op om at få flere kvinder ind i tech-branchen.

“Jeg vil gerne være et forbillede for at vise, at man ikke behøver at være perfekt”, som hun siger. “Særligt vil jeg gerne være en rollemodel i forhold til, at man ikke skal kunne alt, men at det til gengæld er vigtigt at have folk omkring sig, der kan supplere, hvor man selv ikke er stærkest”, fortsætter hun.

Anne tilføjer at iværksætteri også handler om at have kerneværdierne i orden, så man ikke bliver forblændet af en iværksætterverden, der hurtigt kan blive meget hypet.

 

Modtagelsen af Vallø prisen
Prisen fra Vallø Stift afrunder 2019 på en virkelig smuk måde for Anne og Konfront. Pengene skal gå direkte til virksomheden. Det var jo ikke penge, som Anne havde regnet med at modtage. Men nu giver de en buffer.

“Alt godt kommer til den der venter, sådan er det bare ikke inden for tech, der er det helt modsat”, tilføjer hun næsten selvfølgeligt.

Der skal man bare ud over stepperne, som hun siger. Så med en ekstra buffer takker Konfront af med et fantastisk første år ramt af medvind. Om at modtage prisen fra Vallø som årets kvindelige iværksætter, siger Anne afslutningsvis.

“Det er stort, og jeg synes at det er et enormt stort ansvar, og jeg vil elske at tage det på mig og involvere mig i alt, hvad jeg kan for at være en god rollemodel.”

Anne, Anders og resten af familien tager tilfredse tilbage til København, da åbningsfesten på Rådhuset fortsætter med programmet. Konfront har allerede nu landet en del kunder. Man kan kun håbe, at 2020 bliver året, hvor de bliver selvfinansierende, får endnu flere muligheder for at skalere, og får hjulpet endnu flere børn med at øge deres mentale trivsel.


Vallø Prisen
Prisen tildeles en person, en forening eller en virksomhed, der har gjort en særlig indsats i det felt, der ligger inden for Vallø Stifts idégrundlag. For at komme i betragtning til at vinde prisen skal man have ydet en særlig uegennyttig indsats, være en rollemodel for kvinder eller have gjort en indsats, for at fremme kvinders forhold.

Tidligere vindere af Vallø Prisen Blandt tidligere vindere finder man Maternity Foundation, modtog Vallø Prisen for at fremme forhold for kvinder og kvinders værdighed. Deres indsats bestod bl.a. af udvikling af en app, der skulle hjælpe kvinder under graviditet og fødsel i Afrika. Tidligere har Bydelsmødre fået prisen. En frivillig organisation, der hjælper kvinder i etniske minoritetsgrupper med at leve i og forstå det danske samfund. Hæren modtog Vallø Prisen i 2017 for deres fokus på at rekruttere flere kvinder, fremme forholdene for kvinder og deres muligheder for at gøre karriere i Hæren. Margrethe Vestager fik prisen i 2018. Her lød begrundelsen på, at hun ses som værende visionær, tydelig og have et mod og en gennemslagskraft, som langt fra alle andre har.

 

Portræt udgivet i Magasinet Iværksætteren den 6. januar 2020. Indsendt af Sofie Gøgsig Holmsberg